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Guía completa sobre cannabinoides: todo sobre sus efectos y beneficios para la salud

¿Qué son los cannabinoides?

Siempre que se dice algo sobre la marihuana, las personas no familiarizadas con el cannabis suelen asociarlo automáticamente con drogarse. Sin embargo, el cannabis tiene muchos más beneficios científicos, especialmente para la salud, de lo que podría uno imaginarse. Saber más sobre la marihuana y la genética y los efectos de las plantas con cannabinoides te ayudará a encontrar el tipo de cannabis, medicinal o recreativo, que funcione mejor para ti. En esta introducción a los cannabinoides, aprenderás cómo funcionan, cuáles son algunos de los cannabinoides más populares que se están investigando y cuáles son sus efectos y beneficios para la salud.

¿Qué son los cannabinoides?

Las plantas de cannabis contienen unos compuestos químicos naturales que se denominan “cannabinoides”. Los investigadores han descubierto más de cien compuestos dentro de estos cannabinoides, siendo los dos más estudiados el THC y el CBD. Con efectos conocidos por aliviar el dolor, las náuseas, la inflamación y la ansiedad, los cannabinoides actúan imitando los compuestos químicos que nuestro cuerpo produce de forma natural. Al consumir cannabis, los cannabinoides también producen algo de euforia, estimulación del apetito, pérdida de la coordinación, entre otros efectos.

¿Qué hace que funcionen los cannabinoides?

Los compuestos cannabinoides interactúan con el sistema nervioso del cuerpo, también conocidos como receptores. Los receptores envían mensajes entre el cerebro y el cuerpo a través de la neurotransmisión, y se ha descubierto que los cannabinoides se unen a estos receptores. Dependiendo del tipo de receptor con el que interactúan, los receptores CB1 o CB2, los cannabinoides producen diferentes efectos.

Los dos principales receptores cannabinoides encontrados en nuestro cuerpo son:

¿Qué hace que los cannabinoides funcionen?

  • Receptores CB1: se encuentran en el cerebro y el sistema nervioso central
  • Receptores CB2: se encuentran en el sistema inmunológico

Tratando de entender por qué los cannabinoides interactúan con ciertos receptores, los investigadores descubrieron que el cuerpo crea su propia versión de cannabinoides: los endocannabinoides.

El sistema endocannabinoide

En la década de 1980, los investigadores descubrieron que todos los seres humanos tenemos endocannabinoides producidos naturalmente en nuestro sistema. Estos son utilizados en todo el cuerpo humano para regular las funciones del sistema inmunológico y la salud interna. A través de la neurotransmisión, los endocannabinoides envían impulsos nerviosos desde el cerebro, que permiten que el cuerpo procese los diferentes efectos. Por ejemplo, nuestro sistema endocannabinoide interactúa con los compuestos cannabinoides químicos activos del THC y el CBD. Debido a la estructura molecular del THC y el CBD, el cerebro permite que estos cannabinoides afecten la coordinación, el estado de ánimo, el dolor, el apetito, el comportamiento y más.

Lista de cannabinoides: principales compuestos

Ahora veremos la lista real de cannabinoides. En esta sección conocerás los compuestos de cannabis más investigados, así como también sus efectos y beneficios para la salud.

¿Qué es el THC?

Lista de cannabinoides

El THC (Δ 9-tetrahidrocannabinol) no solo es el cannabinoide más conocido, sino que también es prácticamente el único que te coloca cuando lo consumes. El THC es uno de los cannabinoides más estudiados y produce efectos como:

  • Relajación y euforia
  • Sentido del tiempo alterado
  • Reducción de las náuseas/Alivio del dolor
  • Tiempo de reacción lento

El THC reacciona a los receptores CB1 y CB2 porque tiene una estructura química similar a la de los endocannabinoides naturales. Los efectos del THC operan en todos los niveles: pueden alterar la sensación de dolor afectando a los receptores CB1 (sistema nervioso central) y los receptores CB2 (sistema inmunológico). Todo esto permite que el THC proporcione efectos terapéuticos que alivian los problemas de digestión, náuseas y otras dolencias.

¿Cuánto es un nivel alto de THC?

Cuando hablamos de niveles de THC altos, nos referimos a un porcentaje de 20% o más, y puedes encontrar semillas de cannabis con ese contenido de THC en la Colección de THC alto de Herbies. Sin embargo, cabe aclarar que existen varios factores que contribuyen a los niveles de THC en las plantas de cannabis. Condiciones como el clima, la genética de la planta, el tiempo de cosecha y los cuidados pueden alterar la potencia de una planta de cannabis. 

semillas con altísimos niveles de THCLEER

THC vs. THCA

Si bien pueden parecer términos similares, no cometas el error de confundirlos. El THC es el compuesto cannabinoide psicoactivo que se encuentra dentro de la planta, mientras que el THCA es el compuesto inactivo que la planta desarrolla a medida que crece. A nivel molecular, el THCA no se combina con nuestros receptores CB1 para crear el mismo efecto embriagador que produce el THC. Para que el THCA se convierta en THC, debe recibir mucho calor, ya sea mediante luz solar, un vapeador, un porro, etc. Este proceso es conocido como descarboxilación. Una vez calentadas, las moléculas de THCA se descomponen y transforman en THC, lo que permite que nuestro sistema endocannabinoide y receptores CB1 lo acepten.

¿Qué es el CBD?

¿Qué es el CBD?

El CBD (cannabidiol) no suele funcionar con los receptores CB1, pero sí suele combinarse con los receptores CB2 y de serotonina. Conocido por tener efectos calmantes, el CBD no te colocará ni producirá efectos psicoactivos. En cambio, suele ser muy eficaz para el manejo del dolor — una de las razones más comunes por las que las personas recurren al cannabis. Las investigaciones sugieren que el CBD también es efectivo para:

  • Mejorar el sueño
  • Reducir el estrés
  • Reducir la inflamación
  • Estimular el apetito
  • Aliviar la ansiedad

El CBD también ayuda a contrarrestar los efectos psicoactivos del THC. Por este motivo, la combinación de CBD y THC puede ser excelente para quienes consumen cannabis por primera vez, ya que no produce efectos psicoactivos tan intensos. Además, por sí solo, el CBD puede proporcionar una experiencia muy relajante, dejándote la mente despejada y el cuerpo completamente relajado.

Las 10 variedades de marihuana con altísimos niveles de CBDLEER

¿Qué es un nivel de CBD alto?

A diferencia de los porcentajes de THC, una cepa con alto contenido de CBD suele tener alrededor de 4% o más. Si bien en los últimos años han surgido cepas con niveles de CBD superiores al 15%, en la Colección de semillas CBD de Herbies podrás encontrar semillas con niveles de CBD de hasta el 18%, como la CBD Caramel Regular y la CBD Blue Shark (16%).

CBD vs. CBDA

Compuesto ácido creado por la planta de cannabis, el CBDA es la versión “cruda” (o sin descarboxilar) del CBD. El ácido cannabidiólico (CBDA) es la variante ácida del CBD e interactúa con nuestros sistemas endocannabinoides, proporcionando beneficios para la salud tales como el alivio del dolor y la mejora del estado de ánimo. El CBDA se convierte en CBD después de pasar por el proceso de descarboxilación, el cual requiere calor.

CBG (cannabigerol)

CBG (cannabigerol)

Actualmente, los beneficios medicinales del CBG están siendo de mucho interés para los investigadores. Trabajando de manera similar al THC al reaccionar con los receptores cannabinoides del cerebro y el cuerpo, pero teniendo los atributos no psicoactivos del CBD, el CBG solo se encuentra en niveles microscópicos. Ideal para ser utilizado con fines terapéuticos, los efectos del CBG incluyen:

  • Mayor relajación
  • Sensación de equilibrio
  • Reducción del dolor y la inflamación.
  • Reducción de las náuseas

Desde el punto de vista médico, se ha descubierto que el CBG es útil para el alivio sintomático de afecciones como el síndrome del intestino irritable (SII), la enfermedad de Crohn, el crecimiento de tumores cancerosos y el glaucoma. Sin embargo, los investigadores continúan estudiando los beneficios medicinales del CBG, ya que este compuesto ha demostrado ser bastante eficaz contra otras afecciones médicas. Si quieres aprender más sobre el CBG, sus beneficios e incluso ver semillas de cepas nuevas con alto contenido de CBG disponibles en Herbies, lee nuestro último artículo sobre este cannabinoide.

CBG vs. CBD

Algunos de los efectos del CBG y el CBD son bastante similares, como la reducción de la inflamación y el aumento de la relajación, la concentración y la claridad mental. Sin embargo, las investigaciones han encontrado que las principales diferencias se encuentran en su estructura molecular, su farmacología y la estimulación del apetito. En lo que respecta a la farmacología, se ha descubierto que el CBD actúa como un activador contra el receptor de serotonina 5-HT1A, lo cual alivia las náuseas. Mientras que el CBG actúa como bloqueador de ese mismo receptor. El CBGA es el compuesto químico que produce las enzimas en la planta de cannabis que, a su vez, producen THCA, CBDA y CBGA.

CBN (cannabinol)

CBN (cannabinol)

El CBN se produce cuando el THC es expuesto al oxígeno y por lo general, suele encontrarse en el THC que ha envejecido. Aunque es ligeramente psicoactivo, se ha descubierto que el CBN es un buen paliativo de los efectos de ciertas afecciones como:

  • Epilepsia
  • Convulsiones
  • Rigidez muscular 
  • Artritis
  • Inflamación

El CBN es un cannabinoide relativamente nuevo, por lo que todo su potencial de beneficios medicinales sigue siendo investigado. Sin embargo, los primeros estudios sugieren que se puede utilizar como agente antibacteriano y neuroprotector para enfermedades neurodegenerativas (por ejemplo, ayuda a retrasar la aparición de los efectos de la ELA).

CBC (cannabicromeno)

CBC

Al igual que el CBD, el CBC también amortigua los efectos del THC. El CBC, un cannabinoide menor, se ha vuelto muy popular gracias a sus beneficios terapéuticos y su capacidad de unirse a los receptores naturales que se encuentran en el cuerpo.

Al desempeñar un papel importante en la neurogénesis y la neuroplasticidad, las principales funciones de la salud y el desarrollo del cerebro, también se ha descubierto que el CBC:

  • Alivia la inflamación
  • Tiene efectos antidepresivos
  • Proporciona alivio del dolor
  • Ayuda a tratar algunos cánceres

El CBC funciona muy bien con la estructura química natural endocannabinoide activando los receptores conectados con la percepción del dolor y aumentando los niveles de anandamida liberados en el cuerpo.

Todo lo que necesitas saber sobre los cannabinoides

Ya sea que estés interesado en los cannabinoides con fines medicinales o recreativos, esta lista de cannabinoides te ayudará a aprender más sobre esta increíble planta. Con tantos beneficios favorables para la salud — y todos los que todavía quedan por descubrirse —el cannabis es un fruto de la naturaleza del cual hay que aprender más.

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