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Verdades y mitos sobre la marihuana: realidades y consecuencias del consumo de cannabis

hechos de marihuana

Los mitos sobre la marihuana son relativamente nuevos, pero la planta en si misma tiene una gran historia. El cannabis sativa hace parte de la historia de la marihuana como medicina y fue un ingrediente común dentro de muchos medicamentos convencionales hasta que fue catalogada como ilícita. Desde entonces, la educación y las leyes han hecho todo lo posible para presentar a la marihuana como una sustancia peligrosa y psicoactiva. Afortunadamente, hasta ahora se sabe que toda la propaganda que se le ha hecho al cannabis es exagerada en el mejor de los casos, o falsa en el peor. Sigue leyendo mientras desacreditamos uno a uno algunos de los mitos más comunes sobre el uso del cannabis.

Mito: la marihuana cruda tiene efectos psicoactivos/narcóticos

hechos sobre la marihuana

Los comestibles y los aceites son formas populares de consumir marihuana, pero sus métodos de fabricación van mucho más allá de agregarle pedazos de cannabis a las recetas. Experimentar efectos psicoactivos/narcóticos a través del consumo de marihuana cruda es imposible.

Verdad

Existe una razón por la cuál es necesario quemar la marihuana seca para fumarla* y experimentar efectos. El tetrahidrocannabinol (THC) no existe en la marihuana cruda. En cambio, está presente en una forma inerte llamada tetrahidrocannabinol ácido (THCa).

Por medio de la aplicación del calor, el THCa atraviesa por un proceso conocido como descarboxilación, causando una reacción química que convierte en psicoactivo al THC.

Esto no quiere decir que la marihuana cruda no tenga utilidad. El THCa tiene beneficios medicinales, así como los tienen (por lo menos) más de 112 cannabinoides encontrados dentro del cáñamo o la marihuana.

Mito: la marihuana arruina el sexo

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Una forma en la que a los educadores les encanta presentar datos interesantes de la marihuana (especialmente a los adolescentes) es sacando la falsa creencia relacionada con el sexo. Esto sucede porque saben que ningún adolescente quiere involucrarse con algo que afecte su vida sexual.

Verdad

Por supuesto, no existe ninguna evidencia que diga que la marihuana convierte el sexo en algo terrible. En cambio, es capaz de producir exactamente lo opuesto. De hecho, una dosis controlada de marihuana puede mejorar la vida sexual, eliminando problemas de ansiedad y estimulando el deseo de experimentar cosas nuevas en la cama.

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Mito: el consumo de marihuana es peor que consumir cigarrillo

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No tienes que ser un doctor para saber que fumar no es saludable. Desafortunadamente, esto ha hecho que muchas fuentes oficiales hayan declarado que fumar marihuana es igualmente malo o peor.

Verdad

Una de las cosas más divertidas del consumo de marihuana es que, a pesar de la falta de filtro y del exceso de información errónea en muchos países, su humo no contiene miles de compuestos químicos que sí están presentes en el tabaco. Aun así, su consumo puede tener impactos negativos en algunos individuos. Por ejemplo, las personas que fuman marihuana con frecuencia se hacen más susceptibles a infecciones como la bronquitis. Aquellos que prefieren inhalar el THC deberían optar por un vaporizador de 00, un dispositivo que no requiere de combustión para descarboxilar el THC.

Mito: la marihuana siempre da risa y hambre

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Este es un patrón que siempre verás en los marihuaneros que te muestran en películas y programas de televisión. Por lo general, siempre tienen los ojos rojos, se ríen sin parar y se meten en muchos problemas arriesgando su vida. Estos libretos locos se vuelven bastante exagerados, y muchas veces divergen de los efectos reales del consumo de marihuana.

Verdad

La marihuana no incrementa el apetito. Hay muchas razones por las cuales esto sucede. Por ejemplo, el THC incrementa la sensibilidad al sabor y al olor, lo que hace que comer se disfrute más. También tiene la capacidad de impactar el hipotálamo y de liberar ghrelina, una hormona que dispara al hambre. Al mismo tiempo, según un estudio realizado en el año 2011, a pesar de los atracones que (usualmente) vienen con la marihuana, el consumo de marihuana puede frenar la obesidad.

Uno de los datos más interesantes y menos conocidos de la marihuana es que las variedades altas en un terpeno conocido como humuleno pueden suprimir al apetito. En lo que tiene que ver con los ataques de risa, estos se disparan por el alto nivel de percepción y confusión, lo que hace que todo de más risa. No obstante, no todas las variedades tienen este efecto.

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Mito: mucho cuidado con la sobredosis de marihuana!

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El término sobredosis se usa para cualquier cosa. En nuestras mentes, generalmente se utiliza para referirse a toxicidad hasta el punto de la fatalidad o la mortalidad. Aunque el nivel de THC para una sobredosis peligrosa es demasiado altísimo, técnicamente es posible sobredosificarse con THC, pero no es como te lo imaginas.

Verdad

La sobredosis de THC ocurre cuando nos excedemos en el consumo de marihuana. Como consecuencia, experimentarás cosas como ojos rojizos, boca seca, pereza, paranoia, náuseas, y hasta alucinaciones (en los casos más severos). En ingles, está experiencia es conocida como “greening out”, y se puede evitar aumentando de forma gradual las dosis de marihuana.

Mito: la marihuana permanece en el cuerpo por 1 mes

datos divertidos sobre la marihuana

Entre todos los mitos y verdades asociados a la marihuana, este es el que está más lejos de ser real.

Verdad

El THC puede permanecer en tu cuerpo por 30 días, pero esto no es una regla universal. La cantidad de tiempo que se toma en desaparecer depende de varios factores. Si lo consumes una sola vez, desaparecerá de tu sistema en un par de días. Si la consumes de vez en cuando, necesitarás de una a dos semanas. Los consumidores diarios pueden demorar hasta un mes registrando niveles de THC en su sistema.

El peso corporal, más específicamente el de la grasa, también tiene un papel fundamental. El THC se adhiere a las grasas, así que mientras más grasa tengas en tu cuerpo, más tiempo permanecerá el THC en desaparecer. No obstante, sin importar la frecuencia de uso y el peso, los efectos del THC solo permanecerán por un par de horas, y los comestibles tendrán un efecto más pronunciado. Si tienes más dudas, revisa nuestra guía completa que habla sobre cuánto tiempo permanece el THC en nuestro cuerpo.

Mito: la marihuana produce cáncer

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La idea de que la marihuana produce cáncer viene de su asociación con el tabaquismo y, consecuentemente, con el cigarrillo. No obstante, esto no solamente es verdad, sino que uno de los hechos recientemente descubiertos sobre la marihuana como medicina es que inhibe los tumores.

Verdad

El cannabidiol (CBD) es un cannabinoide principal encontrado tanto en la marihuana como en el cáñamo; siendo este último un componente legal para la elaboración de suplementos de CBD. Estudios recientes han demostrado que este compuesto es capaz de inhibir el proceso mediante el cual los tumores se dispersan. El cáñamo es 99,7% CBD, mientras que la marihuana típicamente contiene cantidades mínimas de CBD; aunque es fácil encontrar nuevas variedades de cannabis altas en CBD como consecuencia de su alta demanda.

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Mito: la marihuana incita a delinquir

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Aunque la posesión de marihuana te puede ocasionar problemas con la ley, el porte de una cantidad mínima solamente te condenará a un regaño. Sin embargo, el uso recreacional de la marihuana va en contra de la ley en mucho países de Latinoamérica, así que evita problemas y no te conviertas en otra estadística de la delincuencia.

Verdad

Pero ¿existe una relación entre el consumo de marihuana y la delincuencia? No. Este es otro de los mitos sobre la marihuana que ha estado dando vueltas por años, porque realmente no existe una correlación entre amas situaciones. Los criminales tienen más probabilidad de usar o abusar de sustancias como tabaco, alcohol, marihuana u otras drogas pesadas. El consumo de drogas depende del estrato socioeconómico, entorno, educación, atracción al riesgo, y muchos más. Fumarte un porro de vez en cuando no te va a ocasionar graves problemas con la ley (excepto con aquellos que están en contra del cannabis).

Mito: la marihuana es adictiva

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Como el proceso de fumar marihuana es similar al de fumar tabaco, y como el cannabis es una sustancia ilegal en mucho países, mucha gente tiende a conectar estos hechos y a declarar a la marihuana como una sustancia adictiva.

Verdad

No obstante, no lo es, por lo menos al mismo nivel de otras sustancias ilícitas. A diferencia del alcohol y la nicotina, los cannabinoides existen de forma natural en el sistema endocannabinoide de nuestro cuerpo. El THC es un fitocannabinoide (existe fuera del cuerpo), pero es químicamente similar a un endocannabinoide conocido como anandamida.

En otras palabras, el THC engaña a los receptores de nuestro sistema endocannabinoide, haciéndose pasar por anandamida. Y no es posible volverse adicto a una sustancia que está de forma natural en el sistema endógeno de tu cuerpo.

No obstante, el consumo de marihuana por largos periodos de tiempo puede llevar a depender psicológicamente de ella, lo que puede ocasionar síntomas como irritabilidad y pérdida del apetito. Sin embargo, estos son síntomas menores y de corta duración si se comparan con los ocasionados por consumir tabaco, alcohol y otras sustancias más pesadas.

Mito: la marihuana es una droga peligrosa

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Cuando se discute sobre verdades y mitos sobre la marihuana, siempre surge la duda de si la marihuana realmente peligrosa. Sí, “Peligrosa”, así la suelen llamar algunos. Pero ¿es la marihuana tan dañina como otras sustancias ilícitas? Probablemente, no. Por supuesto, eso no significa que sea completamente segura tampoco.

Verdad

A primera vista, no hay evidencia científica de que la marihuana sea peligrosa o que tenga consecuencias a largo tiempo [6] . No obstante, algunas personas con ciertas condiciones pueden correr riesgo. Por ejemplo, el THC tiende a incrementar de manera temporal el ritmo cardiaco, lo que puede ser un problema para aquellos con problemas en el corazón. Aun así, la marihuana no está ni un poquito cerca de ser peligrosa como lo asegura la mala propaganda.

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Mito: la marihuana mata las células del cerebro

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Este es otro mito por el que debemos culpar al estereotipo del marihuanero, quien, siendo honestos, rara vez es descrito como una persona inteligente.

Verdad

Puesto en palabras sencillas, la marihuana no mata las células de tu cerebro. De hecho, La investigación sugiere que ciertos cannabinoides y terpenos tienen propiedades neuroprotectoras, las cuales ayudan a prevenir enfermedades como el Alzheimer.

Hay una evidencia absoluta de que el cannabis puede acelerar la cura y mitigación de los daños producidos por una herida en el cerebro por eventos como isquemias, falta de oxígeno o trauma.

Es importante tener en cuenta que estos descubrimientos fueron encontrados en animales. Necesitamos estudios en humanos para tener respuestas definitivas, pero estos hechos son bastante prometedores y vale la pena que se exploren con mayor detalle.

Mito: el consumo de marihuana causa pérdida de memoria

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La sensación de confusión que experimentamos mientras estamos elevados ha llevado a conclusiones erróneas sobre la perdida o detrimento de la memoria por consumo de cannabis.

Verdad

Aunque la intoxicación por THC produce una perdida temporal de la memoria, esta desaparece después de un par de horas junto a los otros efectos del cannabis.

Los consumidores frecuentes pueden llegar a experimentar perdidas más prolongadas de la memoria. No obstante, estas perdidas son recuperadas una vez que se deja de consumir marihuana por un largo periodo de tiempo.

Mito: la marihuana puede producir enfermedades mentales

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Como el THC es un componente psicoactivo que causa un estado mental distorsionado, y como las dosis altas pueden llegar a producir ansiedad y ataques de pánico, algunas personas han hecho conclusiones injustificadas que acusan a la marihuana de producir enfermedades mentales.

Verdad

No hay evidencia de que el consumo de marihuana sea una amenaza para la salud mental. Algunos estudios indican que el uso del cannabis hace a los jóvenes más vulnerables a la esquizofrenia y a la sicosis. No obstante, aún en hombres jóvenes (el grupo más afectado), las probabilidades son de 1 entre 2.000 lo que es igual al 0,0005% de aquellos que tienen predisposición genética a las enfermedades mentales.

Uno de los principales hechos de la marihuana es que ha demostrado un tremendo potencial para el tratamiento de muchas enfermedades mentales, como la depresión, la ansiedad, la bipolaridad y el desorden de estrés postraumático.

Apuntes finales

A pesar de las décadas de progreso, la marihuana sigue siendo una de las sustancias más desentendidas por el público. La cannabis es una planta que ha sido víctima de una propaganda discriminatoria, pero el reciente progreso en países del mundo desarrollado, como Canadá y Estados Unidos, ha ayudado a que la verdad salga a flote. No obstante, hay mucho trabajo por hacer en lo que tiene que ver con desacreditar los mitos sobre la marihuana.

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